Wenn Sie sich Forbes ‘jährliche Liste der bestbezahlten Athleten der Welt ansehen , werden mindestens zwei oder drei der fünf besten Plätze normalerweise von Fußballspielern besetzt – und normalerweise die gleichen: Messi, Ronaldo und Neymar.

Kein Wunder also, dass Hunderttausende von Kindern auf der ganzen Welt davon träumen, Profi-Fußballer zu werden, um den internationalen Begriff zu verwenden. Jedes von ihnen stellt sich einen sieben- oder achtstelligen Vertrag mit einer Spitze vor -tier europäischen Club, plus alle Vorteile: Sportwagen, Villen, Modelle und andere Ausstattungen eines Popstar-Lebens.

In Tigers (Tigrar ), dem Spielfilmdebüt des schwedischen Schreibers Ronnie Sandahl ( Borg / McEnroe ), wird dieser Traum zum Albtraum für das 16-jährige Wunderkind Martin Bengtsson (Erik Enge), das von Italiens Legende zu einem hohen Preis abgeholt wurde FC Inter Mailand. Aber der Stress, die Einsamkeit und die Opferbereitschaft, die das Spiel erfordert, sowie das militärische Regime, das den jungen Rekruten des Teams auferlegt wird, werden Martin schnell über den Rand treiben.

Was seine Geschichte besonders überzeugend macht, ist, dass das meiste davon wahr ist. Der Film basiert auf Bengtssons Autobiografie Im Schatten von San Siro – San Siro ist das Heimstadion von Inter Mailand, mit einer Kapazität von 80.000 das größte in Italien – ein Buch, das er im Alter von 19 Jahren schrieb, zwei Jahre nachdem er seins aufgegeben hatte Fußballkarriere für immer. Die Gründe dafür werden mit eisiger Entschlossenheit von dem Autor und Regisseur Sandahl untersucht, der Martins schwankende psychologische Zustände überwacht, wie die Trainer jede seiner Leistungen auf dem Feld überwachen, um sicherzustellen, dass sich ihre neueste Investition auszahlt.

Tigers präsentiert eine Cutthroat-Welt, in der Athleten wie handelbare Waren behandelt werden, die an ein anderes Team verkauft werden, wenn das Geld und das Timing stimmen. (Jeder, der die jährliche Transferperiode des Profifußballs verfolgt, weiß, worum es geht.) Für Martin, auf den Inter Mailand beträchtliches Geld gesetzt hat, besteht der Druck, die anderen im Jugendteam zu übertreffen, damit er es in die großen Ligen schaffen kann, wo er will Spielen Sie in San Siro und erfüllen Sie den Wunsch, den er seit seiner Kindheit hat.

Sandahl zeigt, wie dieser Druck sowohl selbst auferlegt wird – indem Martin seinen Körper durch den Wringer steckt, um in Form zu bleiben, und sich an Klostermahlzeiten hält, die aus zwei gekochten Eiern bestehen (nichts auf der Seite) -, als auch das Ergebnis der Seelenzerstörung des Teams Gruppenmentalität. Der machiavellistische General Manager von Inter, Galli (Maurizio Lombardi), erinnert Martin immer wieder an den „Hunger und die Verzweiflung“, die erforderlich sind, um ein großartiger Spieler zu werden, und seine aufmunternden Gespräche wirken sich positiv auf eine Therapiesitzung mit Michael Haneke aus.

Die anderen Spieler scheinen die gleiche Behandlung zu erhalten und treffen sich mit Martin, als er in der schlafzimmerähnlichen Villa ankommt, in der sie sich während der Saison befinden. Nur einer von ihnen, Ryan (Alfred Enoch), ein Amerikaner, der Torwart spielt, mag den jungen Emporkömmling so sehr, dass er die Wahrheit sagt: dass jeder ihn hasst, weil er so teuer war. Die beiden bilden eine Freundschaft, die so lange dauert, bis Ryan das Schicksal so vieler anderer in ihrem Beruf erleidet, die an ein anderes Team weitergegeben werden, um nie wieder gesehen zu werden.

Der Film wurde von Marek Septimus Wieser im klinisch coolen Breitbildformat gedreht und isoliert Martin ständig im Bild, egal ob er auf dem Spielfeld ist, wo die anderen Spieler sich weigern, ihm den Ball zu geben, oder ab, wo er als einsames Kind in einer fremden Stadt dargestellt wird . Als er Vibeke (Frida Gustavsson) trifft, ein schwedisches Model, das in der Mailänder Modeszene arbeitet, verbinden sich die beiden nicht nur aufgrund ihrer gegenseitigen Sprache und Nationalität, sondern auch, weil sie beide über körperliche Talente verfügen, die sie bankfähig machen.

Martins unablässiger Drang zum Erfolg wird letztendlich auch diese Beziehung verbessern, da Sandahl versucht, die Auflösung seines Helden als Ergebnis eines Vaters zu erklären, der die Familie verlassen hat, als Martin ein Kind war. Eine solche Hintergrundgeschichte, ob wahr oder nicht, scheint fast unnötig: Bei Tigers geht es weniger um den Zusammenbruch eines einzelnen Charakters als um eine rücksichtslose Milliarden-Dollar-Industrie, die junge Talente ausbeutet, bis sie entweder reich und berühmt sind wie Zlatan Ibrahimović, um das zu zitieren Ein großartiger schwedischer Stürmer, der mehrere Titel für Inter Mailand mit nach Hause genommen hat, oder wie alle vergessenen Spieler, die es nie so weit geschafft haben und als Versager gelten, bevor sie erwachsen werden.

Als Martin ungefähr zur Hälfte des Films endlich die Chance bekommt, sein erstes professionelles Spiel mit Inter in San Siro zu spielen, hat sich sein Kindheitstraum erfüllt, aber Sandahl verleiht selbst diesem Moment eine albtraumhafte Qualität. Die wütenden Fans, von denen einige Kriegstrommeln schlagen, und der Rauch, der die Tribünen bedeckt und auf das Feld kriecht, lassen die ganze Erfahrung wie eine Halluzination erscheinen. Martin sieht weniger euphorisch aus als einfach verloren. Er weiß nicht, in welche Richtung er laufen soll.

Produktionsfirmen: Black Spark Film AB, Panic Srl, SF Studios Dänemark 
Ort: Rom Film Festival (Alice in den Städten) 
Darsteller: Eric Enge, Alfred Enoch, Frida Gustavsson, Maurizio Lombardi, Lino Musella, Alberto Basaluzzo 
Regie: Ronnie Sandahl
Drehbuchautor: Ronnie Sandahl, basierend auf der Abhandlung ‘Im Schatten von San Siro’ von Martin Bengtsson
Produzenten: Piodor Gustafsson, Lucia Nicolai, Marcello Paolillo, Birgitte Skov
Kameramann: Marek Septimus Wieser
Produktionsdesigner: Kajsa Severin
Kostümdesigner: Mariano Tufano
Herausgeber: Asa Mossberg
Komponist: Jonas Colstrup
Casting-Direktoren: Francesca Sambataro, Shakyra Dowling
Vertrieb: Wild Bunch 

In Schwedisch, Englisch, Italienisch
116 Minuten

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