Ich bewahre mein Wechselgeld in einem dieser weißen Säcke mit einem Dollarzeichen auf, das die Einbrecher bevorzugen. Als ich zu meinem ersten Platz in Quibi aufbrach, dachte ich darüber nach, ihn als Requisite für einen Witz mitzunehmen, mit dem ich die Spannung abbauen würde, indem ich zugab, nur da zu sein, um meinen gerechten Anteil zu bekommen. Lange bevor es vor  sechs Monaten auf  den Markt kam – bevor die meisten Leute glaubten, dass es jemals starten würde – war Quibi berühmt dafür, auf eine bereits hüpfende Hollywood-Streaming-Party zu gehen und es regnen zu lassen.

Viele meiner Freunde hatten ihre alten, unverkauften Ideen in einen Koffer gepackt und waren mit ihnen in den seltsamen neuen Bürokomplex in der Barton Avenue in Hollywood gereist. Jeder hatte mindestens einen an das Startup von Jeffrey Katzenberg und Meg Whitman verkauft, das mit 1,75 Milliarden US-Dollar finanziert wurde. Als ich letzten Februar hereinkam, war ich mir nicht sicher, ob ich Drunk vs. Stoned ausladen würde  (die Leute rauchen zuerst Gras und trinken dann Whisky, um festzustellen, welche Substanz ihre Fähigkeit, einen Lastwagen zu fahren, durch einen Fluchtraum zu navigieren und zu rezitieren, am meisten einschränkt ein Gedicht); Im Telefon  (zeichnen Sie den Bildschirm eines Prominenten 24 Stunden lang auf und bearbeiten Sie ihn mit seinem Kommentar auf 10 Minuten); oder mein Drehbuchfilm Revenge of the Jocks (Das Verkaufsteam übernimmt Facebook von den machtverrückten, gemeinen und sexistischen Ingenieuren) – aber ich wusste, dass ich meine WGA-Versicherung für das Jahr auf ein Minimum beschränken würde.

Ich wurde durch Quibis wunderschöne Büros in den Warteraum geführt, wo ich begrüßt wurde, um mich an einer von einem Museum beleuchteten Wand zu bedienen, an der riesige Gläser mit Gummiwürmern, Sour Patch Kids, Smarties und anderen Leckereien standen. Ich lehnte ab, weil ich wusste, dass ich bald alle Süßigkeiten, die ich wollte, mit süßem, süßem Quibi-Geld kaufen könnte. Ich ging jedoch in die Küche, wo ich mir einen schaumigen halben Liter Nitro-Kaffee holte.

Als ich jedoch den Konferenzraum betrat, zogen die Quibi-Manager ein Verkaufsjudo und bestanden darauf, mir zuerst alles über das Unternehmen zu erzählen. Ich habe gelernt, dass Quibi „schnelles Beißen“ bedeutet und dass junge Leute kleine Zeitabschnitte haben – zum Beispiel, wenn sie auf einen Aufzug warten, was der Geschäftsführer gerade erklärt hat -, mit dem sie ein paar Minuten lang zuschauen können neue Big-Budget-Film- oder Fernsehserien. Immerhin, erklärte er, war der Da Vinci-Code zwar 464 Seiten lang, aber in Kapitel unterteilt. Ich überlegte zu erklären, dass Leute auf ihre Telefone schauen, weil sie ängstlich sind und durch Ablenkungen scrollen wollen, weshalb niemand Bücher liest, die Aufmerksamkeit erfordern. Ich dachte auch darüber nach, ihnen mein letztes Buch vorzustellen, von dem ich wusste, dass es genau ihre Sache war, weil es ebenfalls in Kapitel unterteilt war.

Quibi hatte auch proprietäre Technologie, die mir der Manager nicht erklären konnte, teils weil es proprietär war und teils weil es Technologie war, und es gab keine Möglichkeit, dass ich es verstehen würde. Aber das Wesentliche war, dass ihre Ingenieure herausgefunden hatten, wie Sie Videos auf Ihrem Telefon ansehen können.

Als ich Drunk vs. Stoned erklärte , was angesichts des Titels ehrlich gesagt unnötig schien, hatte ich ein schlechtes Gefühl, weil der Manager nicht in einen Schreibtisch griff, um einen Haufen Geld herauszuholen.

Nach einer Stunde endete das Treffen und ich war nicht reicher. Als ich nach Hause fuhr, traurig und wünschte, ich wäre zumindest auf einem Zuckerhoch, machte ich mir Sorgen, dass meine Hollywood-Karriere zu Ende sein würde, wenn die Leute hörten, dass ich nicht einmal eine Show an Quibi verkaufen könnte. Noch ärgerlicher war, dass meine Freunde, die Quibi-Shows verkauften, eine großartige Erfahrung machten: großzügige Bedingungen, kreative Freiheit, minimale Notizen, Besitz der Show, die schnell zu ihnen zurückkehrte, kostenlose Süßigkeiten, keine nervigen Kritiker oder Zuschauer, die ihnen sagten, dass ihre Shows nicht waren großartig. Soweit bekannt, war Barkitecture , die Designshow für Hundehütten, die von Tyler Cameron, dem Zweitplatzierten der Bachelorette  , veranstaltet wurde, der neue Sopran .

Mike Farah, der CEO von Funny or Die, machte zwei Quibis, wie Quibi und absolut niemand sonst ihre Shows nannten. Einer war Flipped mit Will Forte und Kaitlin Olson. Und er liebte seine Erfahrung. “Sie waren sehr klug und nachdenklich”, sagt Farah. „Jeffrey hat ein sehr gutes Team eingestellt und seinem Team vertraut. Ich weiß, dass jeder einen Boxsack braucht, aber ich wette, die meisten Leute, die sich beschwerten, hatten keinen Erfolg damit, ihnen Sachen zu verkaufen. “ Ich war mir ziemlich sicher, dass er über mich sprach, da ich der einzige bin, der ihnen nichts verkauft hat. Ich bin mir dessen besonders sicher, da Quibi Dishmantled gemacht hat, eine Kochshow, in der sich Kochkandidaten in Hazmat-Anzügen kleiden und mit flüssigen Versionen eines Gerichts erschossen werden, das sie herausfinden müssen, wie man es kreiert. Es klingt wie eine Idee, die aus dem Segment „Pitch me a TV Show“ in Drunk vs. Stoned hervorgegangen ist .

Ich kehrte im nächsten Monat zurück, um dort jemand anderen zu werben, weil Quibi eine so genannte „amorphe Managementstruktur“ hatte, in der Führungskräfte frei kaufen konnten, was andere Führungskräfte dort ablehnten. Ich holte mir einen Nitro-Kaffee, versicherte diesem neuen Manager, dass ich alles über schnelle Häppchen und den Durchbruch beim Geschichtenerzählen im Da Vinci-Code wusste und trotzdem wieder dem Verkaufsgespräch unterworfen war. Ich habe meine Ideen nicht zum zweiten Mal verkauft.

Im Laufe des nächsten Jahres habe ich Quibi zwei weitere Ideen vorgelegt, von denen keine verkauft wurde. Das letzte Mal war vor ein paar Wochen über Zoom. Diesmal war ich klug genug, um mit Farah und dem Funny or Die-Team zu gehen.

Wir haben Quibi als beste Präsidentschaft aller Zeiten ausgewählt . Der Witz war, dass wir die Schrecken der Trump-Administration mit dem kitschigen, passé I Love the 80s- Clip-Show-Format aufzeichnen würden, um zu zeigen, wie viel Zeit vergangen war. Nach einiger Überlegung bestand Quibi, sagte aber, dass sie an dem kitschigen, passé Clip-Show-Format interessiert seien, um eine tägliche Nachrichtensendung zu machen.

Dann, am Mittwoch, faltete Quibi. Es wird Jahre dauern, bis die Lektionen für die Branche verstanden sind, aber die Lektion für mich war klar: Nehmen Sie immer die Süßigkeiten.

Joel Stein ist der Schöpfer der besten Präsidentschaft aller Zeiten . Neue Folgen erscheinen Montag, Mittwoch und Freitag.

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